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CA 19-9 – guida ai test e ai valori

ca 19-9La scienza medica ha individuato dei marker tumorali utili per monitorare il cancro e, eventualmente, anche per diagnosticare il tumore.

Nell’articolo di oggi vi parleremo di un particolare marker tumorale utile per il controllo e la diagnosi del cancro al pancreas: il CA 19-9.

CA 19-9 : cos’è?

Il CA 19-9 è un marker tumorale che si associa sia cancro del colon-retto, ma soprattutto al carcinoma del pancreas. Il test del CA 19-9 test non ha un valore diagnostico preciso perché ha una scarsa specificità. Alti valori del CA 19-9 possono essere associati anche ad altre patologie non tumorali, come:

  • Pancreatiti croniche;
  • Ostruzione biliare;
  • Pancreatiti acute;
  • Iperbilirubinemia;
  • Ittero;
  • Cirrosi;
  • Epatite;
  • Malattie polmonari;
  • Malattie del colon.

I valori del CA 19-9 non sono unicamente sintomo di tumore al pancreas perché possono essere associati anche ad altre malattie tumorali, come:

  • Tumori dell’ovaio;
  • Tumore al seno;
  • Tumore all’utero;
  • Tumore al polmone.

È però un marker fondamentale per controllare lo sviluppo del tumore e l’efficacia delle cure. Se dopo un intervento di asportazione del tumore i valori diminuiscono, significa che il tumore è in regressione. Se i valori aumentano, significa al contrario che il tumore sta crescendo o che ci si trova di fronte ad una recidiva.

Valori normali di CA 19-9 in un soggetto sano sono inferiori a 40 U/ml. Quando i valori risultano superiori a 100 U/ml, può darsi che si tratti di cancro al pancreas.

Il pancreas

Il pancreas è un organo dalle piccole dimensioni, misura poco più di 15 centimetri. L’organo si trova nell’addome, è posizionato tra lo stomaco e la spina dorsale ed è abbracciato dal fegato e dall’intestino tenue.

Produce i succhi pancreatici, ricchi di enzimi necessari durante la digestione. Il pancreas è fondamentale anche per la produzione dell’insulina, una sostanza fondamentale per il controllo del glucosio nel sangue.

Tumore al pancreas: cause e sintomi

Le cause del tumore al pancreas non sono ad oggi conosciute, ma ci sono alcune situazioni che potrebbero rendere più esposti, come:

  • Pancreatiti;
  • Fumo;
  • Diabete;
  • Predisposizione genetica.

In genere il tumore non da sintomi finchè non arriva ad uno stadio avanzato, ma i sintomi più comuni sono:

  • Inappetenza;
  • Perdita di peso;
  • Ittero;
  • Urine scure;
  • Feci chiare;
  • Dolore alla schiena;
  • Dolore allo stomaco;
  • Debolezza.

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